Vítima da bomba vietnamita agora é modelo, uma esperança paralímpica

Haven Shepherd, 14 anos, era um bebê no Vietnã quando seus pais se suicidaram, detonando um explosivo. Eles acabaram com suas vidas porque seu caso nunca teria sido aceito - e custou suas duas pernas abaixo do joelho. Nascida como Phuong Twi Do, ela seria colocada em um abrigo por seus avós biológicos que eram muito pobres para cuidar dela. No entanto, a bebê de 20 meses foi adotada pela família Shepherd de Carthage, Missouri, que voou 13.600 km para trazê-la para casa.

Haven aprendeu a usar pernas protéticas e se interessou pelos esportes, tornando-se nadadora aos 4 anos, e sempre indo mais longe. Ela espera representar os EUA nos Jogos Paralímpicos, e se juntou aos Modelos de Diversidade para mostrar aos outros que ser diferente não pode impedir que você seja um modelo.

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"Eu cresci ouvindo como eu perdi a perna e sentia como se fosse uma coisa normal que acontecia com as pessoas, foi somente com os anos que percebi que eu provavelmente sou a única com essa história ", diz Haven.

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"Eu digo às pessoas a verdade, que meus pais tiveram um caso e me tiveram, mas no Vietnã as mulheres não podem se divorciar, então quando eles se suicidaram todo o dano foi marcado por minhas pernas. É uma pílula difícil de engolir, mas não posso evitá-la e tenho que dizer a verdade sobre o que aconteceu."

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"Uma das minhas primeiras lembranças é que minhas irmãs me dizem que, enquanto eu sou diferente delas, minhas diferenças fazem quem eu sou, especial entre as pessoas ", disse Haven.

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"Minha família sempre foi muito solidária e me ensinou a não ser reprimida porque eu tenho que usar próteses. Lembro-me de uma vez que assistia meninas jogando basquete pensando que não podia fazer isso porque não tinha pernas, uma das minhas irmãs disse que eu tinha que tentar. Ela me disse que eu não podia ficar sentada no banco sentindo pena de mim mesma, na época eu pensei que ela estava sendo má, mas realmente ajudou. Desde então, participei de eventos de trilha, outros esportes e quando eu digo às pessoas que eu nado em um nível tão elevado, elas ficam surpresas."

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"O que mais gosto em nadar é tirar minhas pernas e me sentir confortável na água, sinto-me livre sem minhas próteses, estou no meu próprio mundo na água. Eu também comecei a ser modelo depois de perceber que um grupo de pessoas não estava feliz com quem eles são, eu quero mostrar-lhes que está certo ser diferente ", conta Haven.

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"Eu quero que eles vejam as coisas únicas sobre si mesmos de uma forma positiva e que a diversidade é uma coisa boa, se eu posso me sentir confortável, eles podem também."

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Seus pais Shelly e Rob, 56 e 57, encontraram-na através da Touch A Life Foundation para crianças sem-teto em 2005. Eles voaram até o Vietnã para buscá-la. "Nós ouvimos sobre o que aconteceu com Haven e nos disseram que seus avós eram muito pobres para cuidar dela", disse Shelly, mãe de sete.

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"Apesar de meu marido não gostar muito da ideia de adotar, ele se apaixonou por Haven instantaneamente, ela não viajaria no carro, a menos que ele estivesse lá. Haven nem sequer conseguia dormir a menos que ele a abraçasse, ao longo do tempo ela nos fez perceber que ela nos escolheu e que não ter pernas não era um grande problema."

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