Os humanos amam mais os cães do que pessoas, diz a ciência

Você gosta do seu cão mais do que de seus amigos? Bem, você não é o único assim. Um time da Universidade do Nordeste de Boston e da Universidade do Colorado Boulder publicaram um estudo na revista Society & Animals. Os cientistas reuniram 256 estudantes de graduação.

Eles foram apresentados com falsas notícias sobre ataques de um bebê de 1 ano de idade, um adulto de 30 anos de idade, um cachorrinho filhote e um cachorro de 6 anos de idade. Os níveis de empatia relatados para o bebê, o filhote e o cachorro eram quase iguais. Enquanto isso, as pessoas tiveram muito menos empatia com a vítima adulta.

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O estudo foi inspirado na história de um pitbull que atacou um garoto de 4 anos em Phoenix, Arizona em 2014, com o menino recebendo lesões que exigiram cirurgia reparadora. O cachorro deveria ser morto. No entanto, uma campanha foi configurada para salvá-lo e, dentro de semanas, a página do Facebook do cão acumulou mais de 40 mil pessoas. Enquanto isso, a página de apoio ao filho só tinha cerca de 500 pessoas.

Kevin Vicenteas, de quatro anos, e o pitbull Mickey que atacou Kevin | source, source

Outra inspiração foi uma campanha publicitária de caridade. Uma versão mostrou uma foto de um cão, enquanto a outra tinha um garoto real que sofria de uma forma de distrofia muscular. A campanha reportou o dobro de cliques nos anúncios com o cachorro.

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Os autores do estudo agora suspeitam que a melhor maneira de inspirar atitudes humanas em grupos de pessoas é sublinhar que as vítimas são vulneráveis. "Ao enfatizar a vulnerabilidade, em vez de se concentrar na exposição à violência e à agressão, programas inovadores poderiam reformular o tratamento e a prevenção do abuso de animais", escreveram.

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